Las otras petunias.

Las otras petunias.

CALIBRACHOAS  Y  SURFINIAS :  LAS  OTRAS  PETUNIAS

A esas fanáticas del verano que son las petunias, les han salido competidoras en su propio género y1 en el de las calibrachoas. Colgantes, compactas, bitonos, muy floríficas, autolimpiantes, más resistentes al calor… el universo de las petunias se expande.

Entre petunias y calibrachoas, técnicamente la diferencia se cuenta en el número de cromosomas.

Físicamente son muy parecidas, excepto en el tamaño de las flores, en el caso de las calibrachoas, las flores son más pequeñas y muy copiosas. Tan es así que uno de los híbridos de esta especie se llama ‘Million Bells’: sus matas de 18 a 25 centímetros de altura producen cientos de campanitas violetas, azules, rosadas, rojas, magenta, amarillas, anaranjadas, blancas…

Otros híbridos de calibrachoa, como la novedosa ‘Superbells Cherry Star’, destacan por su curiosa combinación de colores: magenta con centro y rayos amarillos, o por sus preciosas flores dobles de color fucsia, como la ‘Superbells Double Rose’.

Gracias a su porte rastrero, las calibrachoas crecen formando cascadas de flores. Resultan espectaculares en tiestos colgantes, macetas y rocallas, y son capaces de mantener su forma compacta y densa aun cuando están estresadas por el calor. Otro rasgo que las distingue son, que sus hojas no son pegajosas.

3 Las calibrachoas piden pocos cuidados, y a su vigor y resistencia a las altas  temperaturas y las plagas, añaden su capacidad autolimpiante: las flores viejas no  necesitan ser pinzadas. Estas plantas exigen un aporte mensual de abono para plantas  de flor, para florecer en abundancia desde abril hasta el otoño. También requieren un  excelente drenaje para evitar la pudrición y un sustrato neutro; los pH altos deben  compensarse con quelatos de hierro. Hay que regarlas solo cuando el sustrato se vea seco.

Surfinias, las petunias colgantes:

Las surfinias son la versión colgante de las petunias, nombre comercial que reciben estos híbridos que lucen maravillosamente en cestas, tanto suspendidas como en balcones y poyetes altos y rocallas.

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Hay surfinias de muchos colores, incluso combinados. Entre ellas destacan la ‘Supertunia Pretty Much Picasso’, de color magenta con centro más oscuro y bordes verdes, y la ‘Raspberry Blast’, de color frambuesa con grandes pinceladas rosa claro. Ambas son autolimpiantes. Existen también las llamadas ‘Potunias‘, más compactas y menos colgantes.

Son en general plantas muy floríficas, que darán lo máximo si al plantarlas se añade al sustrato un fertilizante para plantas de flor de liberación lenta. En mayo se deben abonar cada dos semanas con un fertilizante líquido diluido en el agua de riego, y en junio todas las semanas o cada tres riegos. En julio, una poda leve de los tallos más largos (no más de un 20%) servirá para mantener la forma (se quedarán sin flores unos días, pero volverán con brío); les vendrá muy bien, de paso, otra ración de fertilizante de liberación lenta. El abono líquido deberá aplicarse semana si, semana no durante julio y agosto, para volverlo a espaciar en septiembre.

En dúos tonales:

En su centro de jardinería encontrarás también tiestos de petunias y calibrachoas de distintos tonos en dúos muy resultones. Estos mix suelen reunir un par de variedades de porte colgante en forma de tupidas bolas, ideales para decorar terrazas y jardines. Son plantas que crecen rápidamente y florecen desde abril, en el caso de las petunias, y en mayo en el de las calibrachoas, hasta la llegada de los primeros fríos.

  • No hace falta trasplantarlas, solo hay que colocar el tiesto en un sitio soleado.
  • Durante el verano, para evitar que el sustrato se seque muy rápidamente, es preferible colocarlas en semisombra, aunque asegurándoles un mínimo de 6 horas diarias de sol.
  • Se riegan de forma regular dejando secar un poco el sustrato entre medias y evitando la acumulación de agua en el plato. El exceso de agua puede asfixiar las raíces y matarlas.
  • Para mantener el porte compacto y favorecer la ramificación, se deben pinzar las flores pasadas y podar a mediados de junio.
  • Necesitan cada 15 días abono líquido para plantas de flor junto con el agua de riego, y quelatos de hierro cada mes o mes y medio.

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